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芥川龍之介が随筆『続野人生計事』に遺した格言(小説家)[今週の防災格言472]

time 2017/01/02

芥川龍之介が随筆『続野人生計事』に遺した格言(小説家)[今週の防災格言472]


『 臆病は文明人のみの持っている美徳である。 』

芥川龍之介(1892〜1927 / 大正時代の作家 代表作「蜘蛛の糸」など)

格言は随筆『続野人生計事』(1924年)の「コレラ」より。
(出典「百艸」(新潮社 1938年)収録)

曰く―――。

《 僕はコレラでは死にたくない。へどを吐いたり下痢をしたりする不風流な往生は厭やである。ショウペンハウエルがコレラを恐がって、逃げて歩いたことを読んだ時は、甚だ彼に同情した。ことに依ると、彼の哲学よりも、もっと、同情したかも知れない。

しかし、ショウペンハウエル時代には、まだコレラは食物から伝染するということがわからなかったのである。が、僕は現代に生れた有難さに、それをちゃんと心得ているから、煮たものばかり食ったり、塩酸リモナーデを服んだり、悠々と予防を講じている。この間、臆病すぎると言って笑われたが、病は文明人のみの持っている美徳である。臆病でない人間が偉ければ、ホッテントットの王様に三拝九拝するがいい。 》

芥川龍之介(あくたがわ りゅうのすけ / 芥川竜之介)は、東京の京橋区入船町八丁目(現中央区明石町)生まれの作家。号は澄江堂主人、俳号は我鬼。

最初、長州(山口県)の農民兵の家系である父・新原敏三の長男として生まれるが、生後すぐに実母フクが発狂したため、母の実家である本所区小泉町(現墨田区両国)の芥川家に引き取られ、後に養子となった。芥川家は代々幕府の奥坊主を務めた家系で、少年時代の龍之介は、江戸趣味の文人趣味の中で育った。江東尋常小学校(現墨田区立両国小学校)、旧制・東京府立第三中学校(現墨田区立両国高等学校)、旧制・第一高等学校(現東京大学)を経て、大正5(1916)年に東京帝国大学文科大学英文学科を卒業。大学在学中に、一高からの同級生の久米正雄、菊池寛、松岡譲らと同人誌「新思潮(第3次、第4次)」を刊行し、大正5(1916)年の『鼻』で夏目漱石に認められた。大学卒業後は、鎌倉へと移り、横須賀の海軍機関学校の嘱託教官として英語の教鞭をとりながら創作に励み『羅生門』など短編作品を次々に発表した。大正8(1919)年に教職を辞し、大阪毎日新聞社の客外社員となり東京の田端へ転居し創作活動に専念した。大正10(1921)年、海外視察員として北京や上海を訪中、帰国後から次第に体調を崩すようになる。大正12(1923)年9月1日の関東大震災では、田端の自宅で罹災。当日は食料の調達にと駆け回ったが、震災翌日からは風邪をこじらせた。大正15(1926)年には胃潰瘍や神経衰弱、不眠症で湯河原で療養。昭和2(1927)年7月24日、田端の自宅で服毒自殺。享年35。病気のほかに家庭的な憂苦もあったとされる。
死から8年後、親友で文藝春秋社主の菊池寛により、新人文学賞「芥川龍之介賞」が設けられた。

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<防災格言編集主幹 平井 拝>

 

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